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邓铭贤执事心声: 苦难,是神赐给我们最好的祝福! (2020-04-19)

偶然的一天,我看到这样一则寓言故事,说是有个农夫,他的小麦先是遭受蝗虫肆虐,接 着又是洪水侵袭。他祈求神给他一个风调雨顺的丰收年,求神给他足够的阳光与晴天,也不要 有害虫侵袭等等。后来一切真如他所愿地实现了,他的农作物长得又高又漂亮。于是他向神表 达他的感激之情。但就在这时远处传来他妻子的哀号声,当他妻子剥开小麦的外壳时,发现壳 里居然空无一物。原来小麦要丰满,若只经历风和日丽的春天,不经历天寒地冻的冬季,以及 肆虐的寒风洗礼、恶劣环境的锤炼,就结不出饱满的果实。
小麦成长的过程,让我不禁联想到人的成长也同样需要经历风风雨雨的磨练,不然生命就 如温室里的花朵一样,不堪一击,无法适应各种严峻的环境与残酷的现实。经上说:「... 愚顽 人安逸,必害己命。」(箴言 1:32)一个人要想生命成熟,必须得经历一些挫折、磨难。当遭 遇的困难多了,在面对解决问题的过程中就会变得坚强,意志、毅力、看事及应对解决的能力 都会随之增长,个人也会变得越来越成熟、坚韧。所以,只有苦难磨练才有益于我们的成长, 如果一切都顺利,反倒不是一件好事了。
对于基督徒来说,经历苦难熬炼更是神最大的祝福,因为基督徒要想得着生命,必须得经 历苦难磨练。经上记着:「必有许多人使自己清净洁白,且被熬炼 ...」(但以理书 12:10) 「我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生 忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。」(雅各书 1:2-4)在圣经中,类似 这样的经文还有很多,这些经文都在告诉我们,只有借着苦难熬炼,我们才能被神雕塑成材。 就如历代以来那些合神心意的古圣先贤,他们都是在经历苦难之后,才更好地合神使用蒙神祝 福的。亚伯拉罕献以撒,在事实临及的熬炼中,他能为满足神舍弃自己最爱的独生子,之后才 得到神赐福他的子孙后代多如天上的星、海边的沙;摩西历经了四十年的旷野磨难,才去掉身 上的血气达到顺服神合神使用,担起带领以色列人出埃及的重任;约伯在家产被夺、儿女遭灾 的苦难环境中,被成全为敬畏神远离恶的义人;彼得在跟随主的历程中,更是历经数百次的患 难熬炼,最终为主倒钉十字架,达到顺服至死、爱神至极。主耶稣说:「若有人要跟从我,就 当舍己,背起他的十字架来跟从我。」(马可福音 8:34)几千年来,信神就是一条艰难曲折的 坎坷路,我们都真实地体会到:苦难,是神赐给我们最好的祝福!只有经历苦难磨练,生命性 情才能得变化;只有生命性情有变化,才有资格承受神的产业,得到神的应许!全世界现在身 处疫情之中,这只是我们一生中其中一次磨炼,是为了我们有一个更美好的将来。
(文章資料來源來自網絡,經作者整理。)


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许黄河清执事心声 : 才德的女子 (2020-04-12)

新西兰历史学家莱斯,最近出版了一本新书,内容有提到新西兰 1918 年的西班牙 流感瘟疫。
根据记载,1918 年初夏,正值第一次世界大战刚结束,国家经济大受打击,全国各 地仍举行大大小小的欢迎会,祝贺凯旋归国回来的英雄。没想到这些年青力壮的青年 人,却是在谮伏期中的病毒带菌者,两个星期内过万人感染,包括当时的卫生部长,与 其他高层官员,均卧病在床,以致无法适时作出应付策略,短短两个月内,死亡人数高 达九千人。当时全新西兰人口大约是一百万,参与第一次世界大战有九万七千多人,当 埸战死的是一万六千人,之后受伤失救或染病致死的则达五万四千人,其惨烈可想而 知。
莱斯教授指出有两点非常值得我们仿效,第一是服从政府指令,当时第一次世界大 战已经结束,人民却仍然保留一种抗战精神,政府对抗疫的政策虽有延误,大家同心合 力,一呼百诺,不像现在许多人,偷偷违反禁足令。更重要的是当时大部分人都是基督 徒,在非常时期活出基督的样式,没有人屯积粮食,抢购卫生纸,反而把自己所有的东 西拿出来与人民银行舍分享。 大家都主动去关怀社区 有--需要的人,送饭送药到病患 者家庭,共同照顾受影响的儿童,有钱出钱,有力出力,互相支持,互相帮助,仅仅两 个月就把疫情控制下来,重建满目创夷的社会,很快就从战争瘟疫的困难中走出来。
今天我们在全球瘟疫死亡的阴影下庆祝复活节,听起来好像有点讽刺,重读约翰福 音三章十六节我们非常熟悉的金句:「神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切 信他的,不致灭亡,反得永生。」是的,一切信祂的人,不会灭亡,反得永生,这就是 我们在疫症中的盼望。在这一埸灾难中,我们要彼此相爱,在人心惶惶的疫情,赶快把 这好消息跟更多人分享,让更多人得救,共同为瘟疫带来曙光。


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马燕文姊妹《燕文思语》: 最恰当的回应 (2020-04-05)

『在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。』罗马书 12:12 刚从欧洲回到南半球小岛国的家园, 虽离开了只短短十几天, 彷佛全世界都变了天, 眼前 所发生的事情, 颠覆着我们一直以来的生活方式, 也挑战了着我们对神的信心…
人们怎样面对眼前所发生的疫情, 视乎它对我们的影响有多深, 那些疫情严重的国家如 中国的武汉湖北等; 欧洲的意大利, 西班牙, 法国, 德国; 北美的美国, 加拿大; 中东的伊朗等 地区, 更多亚洲国家也被波及, 甚至隔邻的澳洲无一幸免, 全世界正是处于是水深火热之中, 所面对的是即时的危险, 随时都有被感染的可能, 虽然我们此刻身处偏南一隅, 仍要面对疫 情正在迅速蔓延的危机, 我们作为天国的子民也不能置身事外, 当我们同样面对眼前的处境, 此时此刻与那些不认识神的人有甚么区别呢? 我们有怎样的回应呢?
回想过去十多天在欧洲的行程, 我们也面对着很多的变数和危险, 当我们用尽一切人的 方法和能力, 都没法改变眼前的情况, 包括改机票及缩短行程等, 神却把我们安放在葡萄牙一 个安全的地方, 让我们安静等侯, 虽然甚么都不能作, 我们只能在祂的怀抱中享受祂赐给我们 的平静和安稳, 直到时间满了, 要打道回府时, 又要面对一道道的封关封路, 感恩都有惊无险 的闯过, 最后经过 35 个小时辗转的煎熬才能从欧洲回到南半球的家中, 让我深深经历神的带 领和同在, 祂让我经历到处于不明朗中的安稳; 面对不顺利时的宽容; 完全交托在主手中的 轻松。
还记得在英国回香港的前夕, 在酒店遇见一位在英国留学准备赶回香港的少女, 虽然已 买好机票, 但仍要滞留酒店几天才能上机, 她的惊惶失措让她陷入无比的焦虑中, 当我们只是 几句的安慰和祷告, 她的释怀也让我们动容, 神使用我们在困境中去安慰和帮助有需要的 人。在写稿时看到一则关于一位意大利神父患新冠肺炎去世前将呼吸机让给数未谋面的年 轻患者的新闻, 让我深深明白到作为天国的子民, 我们要与神建立更深的关系, 好让我们无论 在任何的处境, 随时随在都对神作出最恰当的回应!
『所以弟兄们, 我以神的慈悲劝你们, 将身体献上, 当作活祭, 是圣洁的, 是神所喜悦的; 你们如此事奉, 乃是理所当然的。不要效法这个世界, 只要心意更新而变化, 叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。』(罗马书 12:1-2)