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蔡宁牧师心声 : 主里一家爱中齐服侍 (2022-09-18)

耶稣回答说:「谁是我的母亲?谁是我的弟兄?」就四面观看那周围坐著的人,说:「看 哪,我的母亲,我的弟兄。凡遵行神旨意的人就是我的弟兄姊妹和母亲了。」(马可福音 3:33-35)

常常听到一些人说,他们来到教会以后很享受一个很深的爱的关係!是的,在基督 裡我们是一家人,因为「神就是爱」。这「爱的关係」是来自主耶稣在马可福音中所提 出的一个翻转世人价值观的全新概念,是超越血缘关係的属灵的关係:祂说凡遵行神旨 意的人就是祂的弟兄姐妹和母亲了,所以在基督裡我们不再是外人,而是神家裡的人。 所有基督徒在基督裡面彼此相爱,在属灵的家里成为一家人。在教会内我们常常会说, 蔡弟兄,李姐妹…这是什么意思呢?正表示我们是家人,弟兄姐妹是家人之间的称呼。 这个新价值观的重点不是一个血缘关係的家人。我们都很清楚谁是自己地上的父母 和亲生弟弟妹妹…主耶稣怎麽说会大家都是祂的妈妈,都是祂的弟弟妹妹?祂很显然讲 的不是血缘的家。他在讲的就是在基督裡,我们是神家裡的人,那真是一件很美的事。 当我们成为一个基督徒的时候,我们在这一群人中找到一个家,在提摩太书裡面指出, 这家就是永生神的教会。教会就是一个「属灵的家」。在神的爱中,进入教会,我们会 找到一群属灵的家人,享受在这个属灵的家人当中奇妙的爱、互相服侍,神爱你和我。 如何爱中齐服侍呢?保罗在写给腓立比教会的最后话中(腓立比书 4 章 20-23 节), 他鼓励他们关心问候在基督耶稣里的各位圣徒安,并向他们转达其他信徒的问候。除了 保罗之外,还有在罗马与他同在的「弟兄姊妹」(22 节),其中包括凯撒家的人,甚至 可能还有在监里看守保罗而转向耶稣的卫兵们。保罗刻意让他们知道自己「在基督耶稣 里」(20 节)有其他弟兄姊妹,不只是在他们所处的地方,在世界的其他地方,也有弟 兄姊妹。这些弟兄姊妹与他们联结,有着共同的宣教使命,并在为他们祷告。 尽管腓立比人并没有与这些弟兄姊妹共处一地,但保罗的信在开始和结束都提到了 这群信徒,向我们展示了做为基督身体一部分的意义。我们在腓立比书中看到爱中的相 互鼓励也是我们今天生活的典范。今日无论是在自己的教会、社区中,还是在世界其他 地方的兄弟姐妹,我们如何能关心问候、和爱中鼓励同在基督里的他们一起來服侍呢?


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马燕文姊妹《燕文思语》: 约翰写启示录给我的启示 (2022-09-11)

约翰在启示的开头就讲明他所写的都是耶稣基督的启示(启 1:1),第一手直接从神而来晓喻 给他的—神的仆人,使我很想了解约翰写这卷书的一些状况及他的个人处境………
离开现在一千九百多年前,在南欧爱琴海,距小亚细亚西岸不到八十公里的拔摩岛上,年 纪老迈的使徒约翰因忠于所信,为罗马皇帝豆米仙放逐来此。被囚十八个月中,受圣灵感动, 看见奇瑰宏伟、如潮涌至的异象;有的美丽如诗,有的恐怖如黑夜;但一一见证基督信仰的真 实,基督和教会最后会战胜一切邪恶。
老约翰,一位为基督受苦最长久的人,把所见的景象和所包含的警告与鼓励写了下来,抄 送给小亚细亚的七间教会。这些书信因为是耶稣基督的启示,就叫做《启示录》,被列为新约 最后一卷书,宣告神的公义与严正,与主要讲神慈爱和宽容的福音及使徒书信,构成一个完整 而全备的关于神和祂永远计划的启示。
全书以基督为中心,许多事物都以 ”七”这个完全的数目为一组,有系统、有秩序地展现。 书中人、物描绘均用象征手法,读来如 “谜语”。最后新天新地出现,万物更新,在基督的荣耀 中,人类的苦痛、瑕疵全脱,胜利进入永恒之城。信徒今天的患难只是黎明日出前极短暂的黑 暗,因我们 “在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有份”。
这是新约中出名难懂的书,却最值得下功夫去研读。凡愿藉祷告,谦卑阅读,又能从大处 远处来看的人,定可得到约翰所要传达的对我们这个时代的信息,从所记下的见证中得到鼓 励、启廸、力量和确切的盼望 (1:3),知道等待我们的将是一个没有眼泪、痛苦、刀会打成犁 头、豺狼可以和绵羊同居、煦和一片美好无比的天地。
相对于保罗的学问渊博,约翰绝不是一个有大学识的人,在世界的标准更不是很有成就, 他不过是提比哩亚海边的一个渔夫,而且他天性暴烈,号称雷子;却因着在神的手里,神借着 他写了约翰福音、约翰壹书、二书、三书、最后又写了启示录。圣灵在他身上作了很奇妙的工 作。约翰能够成为神所使用的器皿,因为他是一个与基督联合,住在基督里面的人。写启示录 时的约翰已经快到一百岁了(参考陈希曾的释经书所提供的资料) 。大概在三十年前,保罗为主 殉道离世,跟着彼得也去了;三十年来,老约翰几乎孤孤单单的走他人生最后的一段路。约翰 当时在拔摩岛的光景,从人的层面来看:以一个百岁老人的心境是绝对的孤寂,但因他是一个 与主联合,与主有交通的人,外在的孤寂正好是神对他打开天上奥秘的上佳平台;就着学问来 说,保罗虽比约翰大,但一个住在主里面的人,他无需与人比学问,他只要躺在主怀里,那么 他所彰显的,与其他人就是不一样。因此他所写的启示录绝对是无与伦比,这卷书也就成为整 本圣经的总结了。


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蔡宁牧师心声 : 图书与福音 (2022-09-04)

「你若…专心求聪明,呼求明哲,扬声求聪明,寻找他,如寻找银子…你就明白敬畏耶和华, 得以认识神。因为,耶和华赐人智慧;知识和聪明都由他口而出。」(箴言 2:1-6)
我年幼就喜欢到图书馆借书阅读,除了课本外,我喜欢看有关世界各地的画册,并科 学小品如十万个为甚麽…等,得益良多。另一方面,我知道犹太人很重视教育,他们的小孩 从小就要读圣经,因为他们相信圣经所说,知识和聪明都是引领人去寻找这位赐智慧的神, 得以认识祂而蒙祝福。故我深信自我阅读是最有效认识神的途径。
最近我在紀錄片中看到一个美好的见证:当我们为中国五千年文明而骄傲时,大家可 有想过在腐败的清朝末年,除了那些在古老科举制度下拼命鑽研学习的莘莘学子外,大部份 的国人仍是无知文盲,对于外面翻天覆地的新世界缺乏认识,社会充满著阴暗,不认识真 神!当时中国是没有公共图书馆的,而促成它被建立和重视,并大力推动发展的,竟是来自 一位住在武汉的美国独身女仕,她甚至被民国总统称讚为「中国现代图书馆运动的皇后」- 韦棣华传教士(Mary Elizabeth Wood 1861-1931) !
原来韦棣华姊妹是美国圣公会的会友,为了担心在湖北武昌传道弟弟的安危,在 1899 年前来探望。后竟在弟弟的推荐下,留下来于圣公会刚刚创办的文华书院任教英文,但因学 校缺乏英文书籍,韦棣华求助于美国教会朋友和机构,结果获赠不少书籍,并于 1902 年在 校内建立起一个小小的图书室。因其杰出的才能和工作表现,美国圣公会于 1904 年任命她 为该会的平信徒传教士。从此她便将自己的一生奉献给中国的图书馆事业,甚至死于中国。 与中国传统「藏书楼」的性质不同,她的馆完全按照近现代图书馆的规制创办。它对 公众开放,实行开架阅览制,更经常办活动加强图书馆的读者服务和社会教育。在她服侍中 国三十年间,不单身体力行地去募款建立和扩展图书馆,她更建立学科和派送培养专业人 才,组织中华图书馆协会,并主张要求列强退还庚子赔款,用来发展中国的图书馆事业。 韦棣华是一位虔诚的基督徒,她忠于她的蒙召,藉图书馆教育工作传扬福音,一生献 身给中国。而这服侍开导了无数华人的自我学习,藉书刊开启了国人的眼睛,激励人更多的 阅读自修、与时代接轨,从而认识基督真神。我向韦姊妹和在中国的传教士致敬,感谢神赐 这些大爱的主僕祝福中国!你可有想过如何在你的专业上委身的服侍神和社会吗?