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蔡宁牧师心声 : 图书与福音 (2022-09-04)

「你若…专心求聪明,呼求明哲,扬声求聪明,寻找他,如寻找银子…你就明白敬畏耶和华, 得以认识神。因为,耶和华赐人智慧;知识和聪明都由他口而出。」(箴言 2:1-6)
我年幼就喜欢到图书馆借书阅读,除了课本外,我喜欢看有关世界各地的画册,并科 学小品如十万个为甚麽…等,得益良多。另一方面,我知道犹太人很重视教育,他们的小孩 从小就要读圣经,因为他们相信圣经所说,知识和聪明都是引领人去寻找这位赐智慧的神, 得以认识祂而蒙祝福。故我深信自我阅读是最有效认识神的途径。
最近我在紀錄片中看到一个美好的见证:当我们为中国五千年文明而骄傲时,大家可 有想过在腐败的清朝末年,除了那些在古老科举制度下拼命鑽研学习的莘莘学子外,大部份 的国人仍是无知文盲,对于外面翻天覆地的新世界缺乏认识,社会充满著阴暗,不认识真 神!当时中国是没有公共图书馆的,而促成它被建立和重视,并大力推动发展的,竟是来自 一位住在武汉的美国独身女仕,她甚至被民国总统称讚为「中国现代图书馆运动的皇后」- 韦棣华传教士(Mary Elizabeth Wood 1861-1931) !
原来韦棣华姊妹是美国圣公会的会友,为了担心在湖北武昌传道弟弟的安危,在 1899 年前来探望。后竟在弟弟的推荐下,留下来于圣公会刚刚创办的文华书院任教英文,但因学 校缺乏英文书籍,韦棣华求助于美国教会朋友和机构,结果获赠不少书籍,并于 1902 年在 校内建立起一个小小的图书室。因其杰出的才能和工作表现,美国圣公会于 1904 年任命她 为该会的平信徒传教士。从此她便将自己的一生奉献给中国的图书馆事业,甚至死于中国。 与中国传统「藏书楼」的性质不同,她的馆完全按照近现代图书馆的规制创办。它对 公众开放,实行开架阅览制,更经常办活动加强图书馆的读者服务和社会教育。在她服侍中 国三十年间,不单身体力行地去募款建立和扩展图书馆,她更建立学科和派送培养专业人 才,组织中华图书馆协会,并主张要求列强退还庚子赔款,用来发展中国的图书馆事业。 韦棣华是一位虔诚的基督徒,她忠于她的蒙召,藉图书馆教育工作传扬福音,一生献 身给中国。而这服侍开导了无数华人的自我学习,藉书刊开启了国人的眼睛,激励人更多的 阅读自修、与时代接轨,从而认识基督真神。我向韦姊妹和在中国的传教士致敬,感谢神赐 这些大爱的主僕祝福中国!你可有想过如何在你的专业上委身的服侍神和社会吗?